« Intensité : modérée »

Earthquake

Depuis trois ans, aux quatre coins de la planète, Christchurch rime avec tremblement de terre. Celles et ceux qui ne connaissaient pas cette ville auparavant s’en souviennent à cause de ce séisme dévastateur de février 2011. Alors, l’évidence qui lie le lieu au phénomène peut facilement laisser place à la paranoïa.

C’est pourquoi ce dimanche matin, quand la terre a tremblé à 10h25, aussitôt la secousse passée, je me suis précipité sur Twitter pour vérifier ce que j’avais bien ressenti. Il y a quelques années, je me serais simplement pincé. Après avoir entré le mot « Christchurch » dans le moteur de recherche, des dizaines de tweets faisaient mention du séisme.

Alors que j’étais dans mon lit, émergeant lentement, toute la maison s’est mise à trembler. Cela m’a paru sans fin. Je me suis redressé instantanément, et j’ai bêtement attendu que ça passe. Dois-je enfiler rapidement quelques affaires et me précipiter à l’extérieur ? Je suis au premier étage, aurai-je le temps de descendre et sortir ? Dois-je sauter par la fenêtre ? Des dizaines de questions surviennent en un laps de temps, en réalité, infime.

J’étais terrifié et pétrifié. Attendre que ça passe est sans doute la réaction la plus imbécile qui soit.  Je savais qu’il fallait faire quelque chose, mais je n’y arrivais pas. J’imaginais déjà le bâtiment s’effondrer, renfermant sur moi des tonnes de débris. Après coup, je me suis mis à la place de ceux qui ont vécu le drame il y a trois ans. Je pense qu’il est impossible d’imaginer ce qu’ils ressentent à la moindre secousse.

« Ca recommence ! Où sont les enfants ? Est ce que j’ai bien attaché tous les meubles et objets ?  Il faut que je me mette à l’abri. » Le séisme ne laisse que quelques secondes pour faire des choix fondamentaux. Ou bien laisse complètement impuissant. On imagine que le pire va se produire, et l’on attend pour se défendre comme l’on peut. Le temps se fige, jusqu’au soulagement. Pour cette fois.

Selon la plate-forme de renseignements sismiques GeoNet, l’épicentre se trouvait à 10km au sud-est de Christchurch, à une profondeur de 8 km. Son intensité est qualifiée de modérée, pour une magnitude de 4.

Aperçu d’Akaroa et de la Banks Peninsula

Une brève escapade, un dimanche de février. Un anglais, deux hollandais, une Leggie, et ma pomme. J’y reviendrai, parce que le lieu vaut le détour. Brièvement, sachez que la péninsule de Banks est le résultat d’une formation volcanique. Elle abrite d’innombrables baies – Purau Bay dans l’article à propos de Diamond Harbour étant l’une d’entre elles -, des collines difficiles d’accès et Akaroa, ville principale, très marquée du sceau tricolore.  Je vous propose d’y jeter un coup d’oeil, avant d’en reparler plus longuement.

axL

Banks peninsula

Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula Banks peninsula

Tremblement de terre : vive émotion, 3 ans après

Samedi 22 février, Christchurch a donné rendez-vous à ses habitants aux Jardins botaniques, pour commémorer les 3 ans du tremblement de terre qui a fait 185 victimes. Une cérémonie qui a rassemblé par delà les frontières de la Nouvelle-Zélande, puisque des victimes japonaises, irlandaises ou encore canadiennes ont succombé à l’effondrement de bâtiments, ce 22 février 2011.

Si le maire de la ville, Lianne Dalziel, a invoqué la beauté du cadre de l’Archery Lawn (immense pelouse arborée faisant partie des Botanic Gardens) pour justifier ce lieu de rendez-vous, il est aussi un clin d’oeil au rassemblement spontané qui a eu lieu ici même, quelques minutes après que la terre a tremblé.

Une cérémonie solennelle, alimentée de prières et d’hommages aux « héros ordinaires », en maori et en anglais, avec, en point d’orgue, le nom de chacune des victimes cité. Pour ne pas oublier. Puis, à 12h51 précises, une minute de silence dominée par le chant des cigales. Parmi le millier de personnes en quête d’ombre, ici une accolade, là une main dans le dos en signe de réconfort.

3 ans EQ 3 ans EQ 3 ans EQ 3 ans EQ 3 ans EQ 3 ans EQ 3 ans EQ 3 ans EQ 3 ans EQ 3 ans EQ 3 ans EQ

DES STIGMATES OMNIPRESENTS

Au quotidien, il est difficile, trois ans plus tard, de ne pas voir que Christchurch a été frappée par un séisme. En fait, il y en a eu deux très importants, et des milliers de répliques. Le 4 septembre 2010, le premier avertissement avait lieu. A 4h35, la terre tremblait, faisant de nombreux dégâts. Paradoxalement, chacun étant chez soi, il n’y a pas eu de victime à déplorer. Le scénario est complètement différent en février. Il est donc 12h51 ce jour-là, quand un tremblement de terre de magnitude 6,3 frappe Christchurch. De nombreux immeubles du centre-ville s’effondrent au moment où il fourmille.

Difficile, d’abord, en parcourant le CBD, ou central business district, qui qualifie le centre économique des grandes villes. Il y a encore ce qu’ils appellent une « red zone », qui est en chantier (vous avez pu voir cela dans l’article « Christchurch, son centre et ses jardins botaniques« ). Des rues sont fermées à la circulation, et de grandes étendues, parfois en ruine, parfois nettoyées et servant de parking provisoire, dessinent la ville. Deux édifices caractéristiques ne sont même pas encore en reconstruction : la cathédrale anglicane et la basilique.

Difficile, parce qu’on en parle dans la presse chaque jour. En effet, chaque nouveau numéro de The Press aborde le sujet, qu’il s’agisse de la reconstruction, des litiges liés aux assurances, ou bien des campagnes de sensibilisation. Dans un reportage intitulé « CTV relève la tête après la tragédie » – l’effondrement de l’immeuble abritant CTV, Canterbury Television, a tué 16 des 17 employés qui s’y trouvaient – le quotidien relaie le témoignage de l’unique survivante.

« Mary-Anne Jackson, réceptionniste, était à son bureau quand le sol s’est mis à se soulever, les escaliers se tordre, les fenêtres éclater. Elle courut en direction de la route. « En regardant par-dessus mon épaule, j’ai vu l’immeuble s’effondrer. Je me sentais si impuissante. Les gens courraient dans tous les sens. J’étais en état de choc. Voir cet immeuble écroulé, avec tous mes amis à l’intérieur, des gens bons et innocents… Leurs vies emportées en quelques secondes. Je me suis sentie engourdie, et bien seule« « , lit-on.

Difficile, enfin, parce que Christchurch a implanté en plein centre Quake City, musée dédié au phénomène et à ses conséquences. Des « morceaux » de monuments, dans l’attente des travaux, sont là. On y voit un extrait de cette vidéo, capturée par une caméra de sécurité – regardez, au second plan, l’homme se réfugier dans l’encadrement d’une porte puis sortir des décombres, et au premier plan, le trottoir se fendre. On y explique le phénomène des liquéfactions, qui ont fini d’endommager ce qui ne l’était pas encore.

3 ans EQ 3 ans EQ 3 ans EQ 3 ans EQ 3 ans EQ 3 ans EQ 3 ans EQ 3 ans EQ

Pour finir, une citation de Will Durant, mise en avant au musée : « La civilisation n’existe que par consentement géologique, sous réserve de changement sans préavis. »

axL

PS : Sur le constat de la situation 3 ans après, je vous propose de lire cet article de Tom Peters. Il est en anglais. Google Translate est votre ami.