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Wellington, capitale à taille humaine

Je déambulais dans le centre de Wellington, et me sentais bien. L’idée de capitale administrative que je m’en étais faite, telles Washington ou Canberra, a rapidement laissé place à tout autre chose, une image bien plus positive. Je n’y ai passé que 3 jours, mais ils furent bons. Wellington a selon moi les avantages d’une ville côtière, avec son centre tourné vers la mer. J’entends par là le bénéfice d’avoir son centre économique, composé de tours de verres qui grouillent toute la journée, a deux pas d’un port de plaisance et d’une promenade en bord de mer.  Tout autour de ce centre, vers l’intérieur, la ville offre de nombreux et larges espaces verts, à l’image de la réserve Zealandia ou de ses jardins botaniques.

Quelques faits : la ville est surnommée « windy Wellington », en référence au vent qui la balaie, il faut le croire, sans cesse. Récemment, une connaissance originaire de Wellington m’a avoué avoir déménagé à Auckland à cause du « temps pourri » qu’il y fait. Wellington n’est pas la première capitale de la Nouvelle-Zélande. Après la signature du Traité de Waitangi et l’installation de la souveraineté britannique, Russell, située tout près, dans la pointe nord du pays, a été désignée comme capitale. Auckland l’a ensuite été, entre 1841 et 1865. C’est à ce moment-là que Wellington a été choisie, pour sa position plus centrale. Elle est, d’ailleurs, à l’échelle mondiale, la capitale de pays la plus au sud.

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